Le célèbre manga de boxe va connaître une adaptation live au cinéma. Le film « Ashita no Joe » est annoncé pour le mois de février 2011 au Japon mais il s’est dores et déjà doté d’un tout premier teaser, histoire de nous mettre l’eau à la bouche :

« Ashita no Joe » – teaser

« Ashita no Joe » – le film
La vidéo de 30 secondes met en scène les têtes d’affiche du long-métrage, à savoir Tomohisa Yamashita (chanteur du boys band NEWS qui s’est improvisé acteur en enchaînant les rôles dans les dramas populaires tels que « Nobuta wo Produce » et plus récemment « Code Blue ») qui va entrer dans la peau du jeune boxeur Joe Yabuki et Teruyuki Kagawa (alias Yoshitsune dans les trois volets de “20th Century Boys”) qui va lui incarner l’entraîneur Danpei Tange.

Toujours côté casting, le rival de notre héros boxeur sera joué par Yusuke Iseya, le protagoniste de « Casshern », aperçu dans « After Life », « Sukiyaki Western Django » et le dernier Takashi Miike, « Treize Assassins ». L’actrice Karina (on la retrouve à l’affiche d' »Usagi Drop », l’adaptation du manga de Yumi Unita, paru en France chez Akata sous le nom d' »Un drôle de père ») incarnera le seul rôle féminin connu à ce jour.

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« Ashita no Joe » – le manga
Le manga “Ashita no Joe”, écrit par Asao Takamori et dessiné par Tetsuya Chiba entre 1968 et 1973, est une des histoires de la culture populaire japonaise les plus saluées par la critique.

Son intrigue mêlant drame et sport a influencé deux générations de manga shonen, n’en citons que “Hajime no Ippo”. Pour la petite histoire, dans “Bakuman”, des auteurs de “Death Note”, le héros Moritaka Mashiro avoue que “Ashita no Joe” est son manga préféré.

L’œuvre a d’ailleurs fait l’objet de deux adaptations animées. Une première en 1970 compte 79 épisodes (jamais diffusée en France). La seconde en 1980, sous le titre “Ashita no Joe 2″, compte 47 épisodes et est sortie en 3 coffrets DVD chez IDP.

En France, le manga est actuellement publié par Glénat dans la collection Vintage. Sachez que le shonen original est composé de 20 tomes mais, l’éditeur français, proposera une édition différente qui comptera plus de pages par volume afin d’en réduire le nombre. Trois tomes ont déjà vu le jour, le quatrième sortira le 6 octobre prochain.

Synopsis du manga
Joe Yabuki, 15 ans, est un jeune orphelin roublard et bagarreur. Arrivant dans un bidonville, ses talents au combat attirent l’intérêt de Tange Danpei, ancien boxeur alcoolique qui décide de l’entraîner pour en faire un boxeur exceptionnel. Seulement, Joe Yabuki n’est pas trop intéressé par cette idée… et a des problèmes avec les autorités.

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